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潜心研究猫头鹰的习性,耗费十年创作了“猫头鹰王国”系列奇幻小说
2021-04-07 2853

猫头鹰长相古怪,昼伏夜出,飞时飘忽无声,叫声凄厉,因对其行为不甚了解,往往使人们产生种种可怕的联想。实际上,猫头鹰主要以鼠类为食,是一种益鸟。在世界上很多国家,猫头鹰是非常受欢迎的鸟。

在日本,猫头鹰被看作福鸟,代表着吉祥和幸福,长野冬奥会的吉祥物就是四只可爱的小猫头鹰。

猫头鹰王国

在古希腊神话里,猫头鹰是站在智慧女神雅典娜身边的圣鸟,被认为是掌管学问和智慧的鸟儿,后来人们还把猫头鹰当作智慧的象征。

猫头鹰王国

▲雅典城邦币正反两面分别刻着雅典娜与猫头鹰


猫头鹰不但会学猫叫,还会学狗叫

在中国,迷信的人把猫头鹰视作“不祥之鸟”,这和它们的叫声阴森凄厉有很大关系。其实,不同品种的猫头鹰叫声是不一样的。


在作家凯瑟琳·拉丝基的儿童文学作品“猫头鹰王国”里,有一只名叫伯威克的北方猫头鹰,学名鬼鸮。这种猫头鹰体形较小,只有二十多厘米长,但是嗓门很大,会发出一连串快速的七八个深沉哨音并于收尾时声调上升,叫声给人一种阴森可怕的感觉,因此被称为“鬼鸮”。鬼鸮在中国也比较常见,新疆西北部,大、小兴安岭,甘肃中部,四川北部等地都有分布。

猫头鹰王国

不是所有猫头鹰的叫声都这么吓人,比如褐鱼猫头鹰(学名:褐渔鸮)就可以发出类似猫叫的“喵呜”声,短耳猫头鹰(学名:短耳鸮)飞行时会发出犬吠声,就像打喷嚏。

猫头鹰王国


视力敏锐的色盲

鸟类的眼睛大都长在头部两侧,而猫头鹰的眼睛却像人类一样长在正前方,而且又大又圆,视力非常好。


除了位置不一样,猫头鹰的眼睛和其他鸟类的眼睛还有很大不同。猫头鹰的眼睛瞳孔很大,使光线容易进入,眼内呈圆柱状,而非球状。猫头鹰的视网膜中视杆细胞非常丰富,这让它的视力非常敏锐,但是不含视锥细胞,因此猫头鹰无法分别物体的颜色,也就是我们常说的色盲。不过,这并不影响猫头鹰的视力,尤其是在漆黑的夜晚,猫头鹰的视力比人类高出一百倍。

猫头鹰王国

另外,猫头鹰的眼睛有三张眼睑,上眼睑会于眨眼时放下,下眼睑会于睡觉时盖上,而中眼睑是一线状组织,会于眼面上下移动清洁眼面。


灵活的颈部

猫头鹰独特的圆柱状的眼球有坚硬的巩膜环支撑,所以眼睛并不能向不同方向转动,要望不同方向时,就需要转动整个头部。因此,猫头鹰有着着灵活的颈骨,颈部可旋转270度。

猫头鹰王国


“高贵”的小食团

在“猫头鹰王国”里,皮太太作为猫头鹰的盲蛇保姆,感到非常骄傲,盲蛇们认为猫头鹰是鸟类中最高贵的。盲蛇十分注重细节,很瞧不起其他鸟,认为它们的消化系统先天不足,只能排泄湿乎乎的软便,而不是干干净净的粪团——也就是猫头鹰吐的那种小食团儿。许多当保姆的盲蛇都管其他鸟叫“稀屎鸟儿”。

猫头鹰王国

但猫头鹰却不一样。虽然猫头鹰也会像其他鸟一样消化食物中较软的部分,并以液体形式排泄,但不知为什么,它们从不会将难以消化的食物混合在液体中一起排出。猎物,比如说老鼠的皮毛、骨头和小牙齿无法被消化,就会被压缩成一个个小食团儿。吃过东西几个小时之后,猫头鹰便会把它们吐出来。


沉默的猎人

猫头鹰的羽毛非常柔软,翅膀羽毛上有天鹅绒般密生的羽绒,因而猫头鹰飞行时产生的声波频率小于1千赫,而一般哺乳动物的耳朵是感觉不到这么低的频率的。这样无声的出击使猫头鹰的进攻更有“闪电战”的效果。


猫头鹰一旦判断出猎物的方位,便迅速出击。还能根据猎物移动时产生的响动,不断调整方向,最后出爪,给猎物致命一击。

猫头鹰王国

看到这儿,是不是对这种神秘、可爱、霸气的小动物更加好奇了?


作家凯瑟琳·拉丝基多年以前就意识到了猫头鹰的可爱之处,她原计划写一部关于猫头鹰的非小说类文学作品,书中配上丈夫拍摄的照片作为插画。后来她意识到,猫头鹰是夜行性动物,易受惊吓,不易被人发现,这个计划开展起来将会非常困难。于是她决定改写一部讲述猫头鹰世界的奇幻小说。


怀着对猫头鹰的喜爱之情,拉丝基潜心研究猫头鹰的习性,耗费十年创作了“猫头鹰王国”系列奇幻小说。这是她迄今为止最受欢迎的作品。

猫头鹰王国

在“猫头鹰王国”里,猫头鹰会说话,会思考,还会做梦,同时,作者还网罗了广博的猫头鹰知识,在这个虚构的世界里加入了描写猫头鹰自然本性的内容,用生动的方式,让你了解猫头鹰的世界!


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